三菱

 

三菱

三菱の誕生

岩崎彌太郎
初代社長 岩崎彌太郎
 三菱の歴史は、明治維新に始まる近代日本と歩みを同じくしています。この近代日本誕生の時代に登場したのが、三菱の基礎を築いた創業者岩崎彌太郎(いわ さき やたろう)です。土佐藩(今の高知県)は、1870(明治3)年に3隻の汽船で九十九(つくも)商会として海運事業を開業、彌太郎がその経営・監督の任に 当たりました。これが三菱の出発点です。
その後九十九商会は、三川商会と名を変え、1873(明治6)年には彌太郎自身が社長になって“三菱”を名乗り、三菱商会、三菱蒸汽船会社、郵便汽船三菱会社と社名を変えながら、活発な活動を展開していきました。
しかし、1885(明治18)年には、郵便汽船三菱会社は反三菱派が後押しする政府保護の共同運輸会社と激しい競争にさらされました。2年半におよぶ不 毛の戦いの末に2社は合併することになり、三菱の海運部門は新会社の日本郵船会社に営業譲渡し、多くの社員が移籍しました。この競争のさなか、彌太郎はそ の波瀾万丈ともいえる生涯を、まだ50歳の若さで終えます。
 海運部門の全盛期に彌太郎は着々と事業の多角化を図っていました。1873(明治6)年の吉岡鉱山や1881(明治14)年の高島炭坑の買収に始まる鉱 業(三菱鉱業の前身、現・三菱マテリアル)、1884(明治17)年の官営長崎造船所を借り受けて進めた造船業(三菱造船の前身、現・三菱重工業)がそれ です。また、東京海上保険(現・東京海上日動火災保険)、明治生命保険(現・明治安田生命保険)、三菱為替店(現・三菱東京UFJ銀行)も彌太郎の時代に 設立されました。
明治18年頃の三菱重工業長崎造船所(当時 飽の浦機械工場)
明治18年頃の三菱重工業長崎造船所
(当時 飽の浦機械工場)

三菱の多角化

岩崎彌之助
第二代社長 岩崎彌之助
 1885(明治18)年に第ニ代社長に就任した彌太郎の弟の岩崎彌之助(いわさき やのすけ)は日本郵船を独立させた後、三菱社を設立し、鉱業、造船を中心に海から陸へ事業展開を図り(やがて日本郵船も三菱に復帰)、さらに銀行、保険、倉庫業にも力を注ぎました。
 1890(明治23)年、政府の要請で買い手がなくて困っていた丸の内と神田の土地10万余坪を買い取り、現在の丸の内ビジネスセンターのもととなるオフィス街の建設を計画したのも彌之助です。
1893(明治26)年に彌之助は軌道に乗った三菱社を三菱合資会社に改組し、社長を彌太郎の長男久彌に譲りましたが、1896(明治29)年には、その経営手腕を買われ、第四代日本銀行総裁に就任、活躍しました。
明治23年頃の丸の内 通称「三菱ヶ原」
明治23年頃の丸の内 通称「三菱ヶ原」

三菱の分権化

岩崎久彌
第三代社長 岩崎久彌
  第三代社長岩崎久彌(いわさき ひさや)は20年にわたって三菱を率いましたが、三菱合資会社に総務、鉱山、炭坑、造船、銀行、営業、地所の各部を置き、今日でいう事業部制を確立して経 営の合理化を図りました。長崎造船所の拡張、神戸、下関両造船所の新設、神戸製紙所(現・三菱製紙)、麒麟麦酒(キリンビール)の設立、彌之助の次男俊彌 による旭硝子等の創業もこの時代のことです。
  久彌は、慶応義塾に学び、のち米国ペンシルヴァニア大学へ留学、同大学を卒業、近代的経営精神を身につけた人で、三菱の発展に大きな貢献をしました。 1914(大正3)年、第一次世界大戦勃発の際、久彌は社員に対し、「人格の高潔」と「行動の公正」が事業活動の要諦であると訓示しています。
久彌はまた、六義園(駒込)や清澄庭園(深川)を東京市に寄付し、小岩井農場(岩手)や末広農場(千葉県)を自ら経営し、(財)東洋文庫を設立するなど幅広い活動をしました。
三菱1号館(明治27年) 三菱合資会社の本社
三菱1号館(明治27年)
三菱合資会社の本社

三菱の分社化と本社解散

岩崎小彌太
第四代社長 岩崎小彌太
 第一次大戦中の1916(大正5)年、彌之助の長男、岩崎小彌太(いわさき こやた)が第四代社長に就任。小彌太は、その後30年近く三菱全事業を統括し、日本の産業の発展に尽くしました。
小彌太は事業部制を更に進めて事業毎の分社化を図り、今日の多くの三菱各社を発足させました。三菱造船(1917、現・三菱重工業)、三菱商事 (1918)、三菱鉱業(1918、現・三菱マテリアル)、三菱銀行(1919、現・三菱東京UFJ銀行)、三菱地所(1937)などのほか、日本光学工 業(1917、現・ニコン)、江戸川バリウム工業所(1918、現・三菱ガス化学)、三菱電機(1921)、三菱信託(1927、現・三菱UFJ信託銀 行)、三菱石油(1931、現・新日本石油)、新興人絹(1933、現・三菱レイヨン)、日本タール工業(1934、現・三菱化学)、化工機製作 (1935、現・三菱化工機)、三菱製鋼(1942)などです。こうした重化学工業を主軸とした展開が、工業技術の蓄積を生み、「技術の三菱」と言われる ようになりました。1937(昭和12)年、小彌太は三菱合資会社を株式会社三菱社に改組し、1943(昭和18)年、三菱本社と改称しました。かたわ ら、1940(昭和15)年に株式を公開、岩崎家の事業であった三菱は、1945(昭和20)年には本社発行株の半数近くが一般投資家のものになっていま した。
 1945(昭和20)年8月の終戦とともに三菱は大きな転機を迎えます。連合国総司令部(GHQ)の財閥解体の方針により、同年10月、三菱本社の解散 が決定されました。小彌太は、「三菱は国家・社会に対し不信行為を行ったことはなく、国策に従い、国民としてなすべき当然の義務を果たしたのであって、顧 みて恥ずべき何ものもない」として抵抗しましたがかなわず、同年12月、病のため世を去り、四代70有余年にわたる岩崎家による三菱の事業に終止符が打た れました。
日本初の量産乗用車三菱A型1号 (大正6年)
日本初の量産乗用車三菱A型1号
(大正6年)